Villancicos medievales

En la Inglaterra del siglo XV surgió una tradición para la composición de villancicos (o corales) polifónicos. Ninguno de ellos se atribuye a un compositor o poeta específico, ni se entiende completamente su función, pero lo cierto es que los villancicos medievales forman parte de nuestro día a día (especialmente durante el periodo de navidad).

La forma es la de alternar versos estribillos, siendo el idioma generalmente una mezcla de latín e inglés. La mayoría de los villancicos tienen textos sagrados y es posible que hayan sido diseñados para uso litúrgico. Otros son de carácter moralista o para celebrar ceremonias y posiblemente se utilizaron para animar fiestas y banquetes en hogares aristocráticos o con fines recreativos en establecimientos educativos.

Tipos de villancicos más comunes

El tipo de villancico más común es el relacionado con la Navidad. Los ejemplos que se ofrecen aquí son "¿Qué noticias traes?", "Ahora podemos cantar" y "Ahora cantemos". 

No tan abiertamente alegre pero igualmente optimista es "Alma redemptoris mater" cuyos versos pintan poéticamente las escenas de la Anunciación, la Natividad, la Crucifixión y la Resurrección respectivamente. Después del villancico de navidad el siguiente en orden de popularidad fue el villancico mariano representado aquí por "Ave María", "No hay rosa" y "Ave María llena de gracia". En estos escenarios las melodías son fluidas y las armonías sutiles para representar a la Virgen María como tierna y graciosa. Además, las vidas de los santos eran frecuentemente objeto de villancicos, ninguno más robusto que "Eya mater Stephane" en honor al martirio de San Esteban. 

Por el contrario, el villancico "Be merry be merry" rechaza un tema específico en favor de alusiones a las muchas glorias de la vida cristiana como un medio para la felicidad universal. El más memorable de todos es "Deo gracias Anglia" que cuenta la derrota de los franceses por los ingleses en la batalla de Agincourt. El Rey Enrique navega a Normandía, toma la ciudad de Harfleur por asedio, gana el día en Agincourt, y arrastra a los nobles franceses supervivientes de vuelta a Londres.

Todo esto, por supuesto, en nombre de Dios Todopoderoso. En un estilo más popular están los dos villancicos de Navidad "Riu riuchiu" y "Gaudete Christus est natus". Español e inglés respectivamente, son pegadizas melodías tradicionales medievales cuyos estribillos fueron armonizados a principios del Renacimiento.

Tres villancicos medievales con historia

También se incluyen aquí tres canciones monofónicas. La más simple, 'Planctus Guillelmus', es un lamento estroboscópico anónimo escrito a la muerte de Guillermo el Conquistador. 
La forma del 'Planctus David' de Peter Abelard es más elaborada, dividida en seis secciones, cada una con repeticiones métricas y musicales. El poema de Abelard es una reelaboración del lamento de David por la muerte de Saúl y Jonatán del Segundo Libro de Samuel. 
Más rapsódico aún es el "Oviridissima virga" de Hildegard de Bingen que retrata a la Virgen María como la raíz de la belleza y la fertilidad. Esta meditación de hermoso ritmo es uno de los pocos ejemplos que sobreviven del trabajo musical de esta notable mística femenina medieval.

Camerata de Oxford

La Camerata de Oxford fue formada por Jeremy Summerly para satisfacer la creciente demanda de grupos corales especializados en música de la era del Renacimiento. 

Desde entonces ha ampliado su repertorio para incluir la música desde el período medieval hasta el día de hoy utilizando instrumentistas cuando es necesario. 

La Camerata ha hecho varias grabaciones para Naxos, y los planes futuros incluyen discos de música de Lassus, Tye y Fauré.

Jeremy Summerly

Jeremy Summerly fue un erudito coral en el New College, Oxford, de donde se graduó con honores de primera clase en 1982. Durante los siguientes siete años trabajó como director de estudios en la BBC Radio y fue durante este tiempo que fundó la Camerata de Oxford. 

En 1989 dejó la BBC para entrar en la Real Academia de Música como profesor en el departamento de Estudios Académicos y en 1990 fue nombrado director de la Schola Cantorum de Oxford. Recientemente ha firmado un contrato a largo plazo con Naxos para grabar una variedad de música con la Camerata de Oxford y la Schola Cantorum de Oxford.
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