Torturas medievales

El período medieval europeo duró desde el siglo V hasta el XV. Durante este tiempo, la tortura se usaba a menudo para extraer confesiones, o para obtener los nombres de los cómplices u otra información sobre los crímenes que habían cometido. Las leyes y costumbres locales no imponían límites al tratamiento de los prisioneros o al grado en que se podía infligir la tortura. De hecho, las confesiones no se consideraban genuinas o sinceras cuando se utilizaba la llamada "tortura ligera" (como el calce de los dedos del pie y el strappado).

Se utilizaban diferentes tipos de tortura según el delito, el género y la condición social de la víctima. No se utilizaban las mismas máquinas de torturas para los hombres que para las mujeres.

Los torturadores calificados utilizaban métodos, dispositivos e instrumentos para prolongar la vida el mayor tiempo posible mientras infligían un dolor agonizante. Muchos prisioneros eran torturados antes de la ejecución con el fin de obtener información adicional.

Algunos tribunales utilizan la tortura para determinar si alguien acusado de un delito es realmente culpable. Esta tortura tomaba formas extrañas: El brazo de alguien sería forzado a entrar en agua hirviendo, y el veredicto se basaría en lo bien que se curó el brazo días después.

En muchos de estos casos, el método de ejecución formaba parte de la tortura soportada por los prisioneros.

En este artículo, podrás encontrar las 10 torturas medievales más crueles que he podido recapitular.

1. El toro de bronce

El Toro de Bronce era una estatua de latón hueca hecha a mano para parecerse a un toro real. Las víctimas eran colocadas dentro, generalmente con la lengua cortada. La puerta se cerraba, sellándolas. Luego se encendía fuego alrededor del toro. Cuando la víctima sucumbía al calor abrasador del interior, se agitaba y gritaba en agonía. 

Los movimientos y sonidos, silenciados por la masa del toro, hacían que el aparato simulase los propios sonidos de un toro real. Este efecto creó una diversión adicional para el público, y sirvió como beneficio añadido para distanciarse de la brutalidad de la tortura, ya que no podían ver directamente a la víctima.

La leyenda dice que este dispositivo fue inventado por un griego llamado Perillus (Perilaus en algunas fuentes) para un tirano llamado Phalaris de Agrigentum. Esperando una hermosa recompensa por su creatividad, Perillus en cambio se convirtió en la primera persona colocada dentro del Toro de Bronce. Según algunos informes, el mismo Faris se convirtió en una víctima eventual del toro cuando sus súbditos se cansaron de su maltrato

2. La rueda

También conocida como la rueda de Catalina. Este dispositivo de tortura se usaba para torturar y matar prisioneros para ejecuciones públicas.

La rueda fue adaptada a muchos torturadores. Podían ser parte de un bastidor, pero los torturadores medievales eran demasiado creativos para dejarlo así. A los primeros torturadores les gustaba atar a alguien a una gran rueda de madera, y luego empujarla por una ladera rocosa. Un método más elaborado involucraba una rueda montada en un bastidor en A que le permitía girar libremente. La víctima sería atada a la rueda, y luego se balancearía sobre alguna cosa indeseable que estuviera debajo... el fuego siempre fue una buena opción, pero arrastrar la carne de la víctima a través de púas de metal también funcionaba bien. 

La rueda en sí misma también podía tener púas incrustadas en su mecanismo, así que el dolor venía de todos los lugares que te puedas imaginar del mecanismo. En lugar de balancearse, la rueda podía girar sobre un eje. La diferencia era probablemente irrelevante para las víctimas.

Una de las más horribles torturas de la rueda era similar a la crucifixión. La víctima tendría los huesos de los cuatro miembros rotos en dos lugares por golpes de una barra de hierro. Luego, los miembros destrozados se ensartan a través de los radios de una gran rueda. Finalmente, la rueda se fijaría a la parte superior de un alto poste de madera y se dejaría al sol durante días. La víctima podría estar viva durante horas, soportando la agonía de sus brazos y piernas destrozados y el sol implacable, sin mencionar las atenciones de los cuervos

3. Tortura de ratas

También se emplearon ratas para realizar torturas. Había muchas variantes, pero una técnica común era forzar a una rata hambrienta a atravesar el cuerpo de la víctima (generalmente los intestinos) como una forma de escapar.

Para que funcionara, los prisioneros estaban completamente estirados sujetos y atados al suelo o a cualquier superficie horizontal. Luego se colocaba una rata en el estómago cubierta por un recipiente metálico, que se calentaba gradualmente. La rata empezaba a buscar una salida, lo que inevitablemente significaba atravesar el cuerpo de la víctima. Cavar a través del cuerpo normalmente llevaba unas pocas horas, lo que resultaba en una muerte dolorosa y espantosa.

4. La cuna de Judas

También llamada la Silla de Judas. este invento italiano fue particularmente cruel por la gran cantidad de dolor que producía al torturado. Está considerada como una de las torturas medievales más crueles de la historia.

Usando cuerdas, un prisionero sería bajado por encima de la silla o cuna en forma de pirámide con la punta insertada en el ano o la vagina. Las víctimas serían torturadas por una intensa presión y estiramiento del orificio, resultando en un daño permanente. En muchos casos, la víctima sucumbiría a los desgarros en el tejido muscular que más tarde se infectaría. Se añadirían pesos para facilitar el efecto, a menudo resultando en la muerte por empalamiento.

Un dispositivo similar, llamado el burro español (o caballo de madera), logró un efecto similar. Las víctimas se montaban a horcajadas en el "caballo" triangular y se les obligaba a colocar todo el peso de su cuerpo en la entrepierna, que se apoyaba en la punta del ángulo.

5. El potro

El potro es la clásica herramienta de tortura de la Inquisición española. En comparación con otros instrumentos medievales, este es simple: la víctima está atada a una estructura de madera con un sistema de manivelas. 

A medida que se giran las manivelas, las cuerdas que sujetan a la víctima se tensan y las extremidades de la víctima se estiran. ¡Esto tiene el efecto inmediato de causar un gran dolor!

6. Pera de angustia

Este atroz artilugio se usaba durante la Edad Media para torturar a las mujeres que eran acusadas de facilitar un aborto. También se usaba para castigar a los mentirosos, blasfemos y homosexuales. El dispositivo se introducía en uno de los orificios del prisionero: la vagina para las mujeres, el ano para los homosexuales, y la boca para los mentirosos y blasfemos (por lo que también se conoce como la Pera Asfixiante).

El instrumento tenía cuatro hojas de metal que se separaban lentamente entre sí cuando el torturador giraba el tornillo de la parte superior. El torturador podía usarlo para desgarrar la piel, o expandirla a su máximo tamaño para mutilar a la víctima. Rara vez causaba la muerte, pero a menudo era seguido por otros métodos de tortura.

7. El destripador de senos

Los torturadores parecían reservar horrores especiales para las mujeres. De hecho, las torturas sólo para mujeres a menudo parecían especialmente crueles y estaban diseñadas para destruir aspectos específicos de la feminidad. En la Inglaterra de la Edad Media, las diferentes prácticas de torturas medievales estaban virtualmente codificadas: los criminales masculinos eran colgados, mientras que las mujeres se enfrentaban a los "pozos de ahogamiento".

La práctica de torturar sexualmente a las mujeres se remonta a la época romana (y seguramente incluso antes). Las víctimas femeninas eran entregadas a los soldados para ser violadas, o enviadas a burdeles. Podían ser atadas o desfiladas desnudas por las calles públicas. Estas humillaciones públicas eran a veces seguidas por extrañas mutilaciones sexuales

Los torturadores de la Edad Media tenían una extraña fijación en los pechos, que eran quemados, marcados o simplemente amputados. Lo peor de todo era un dispositivo conocido como el Destripador de Senos. Era una garra de metal que perforaba la carne del pecho. La víctima era atada a una pared, y luego la garra era arrancada a la fuerza, haciendo pedazos el pecho. Se usaba tanto como método de castigo como de interrogación, para marcar los pechos de madres solteras y mutilar a mujeres condenadas por herejía, adulterio y un sinfín de otros crímenes.

8. La hija del carroñero

La Hija del Carroñero fue inventada y nombrada por un británico llamado Skevington. El aparato consiste en un aro de hierro con una bisagra en el medio. La víctima era obligada a agacharse en una mitad del aro mientras que la otra mitad era pivotada y colocada sobre su espalda

El torturador usaba un tornillo para apretar la bisagra, aplastando a la víctima cada vez más en su involuntaria flexión. Eventualmente, las costillas y el esternón se romperían y la columna vertebral podría dislocarse. A veces la compresión era tan grande que la sangre brotaba de las puntas de los dedos y de la cara. Esta herramienta fue usada contra personas acusadas de alta traición durante el reinado de la Reina Isabel I de Inglaterra.

9. La doncella de hierro

La Doncella de Hierro es un dispositivo tan diabólico que una vez se pensó que era ficticio. Es un sarcófago vertical con púas en las superficies internas. Las puertas dobles se abren en el frente, permitiendo la entrada a la víctima. En un ejemplo, ocho púas sobresalían de una puerta, 13 de la otra. Una vez que la víctima estaba dentro, las puertas se cerraban. Allí, los picos estratégicamente colocados perforarían varios órganos vitales. Sin embargo, eran púas relativamente cortas, por lo que las heridas no serían fatales al instante. En su lugar, la víctima se quedaría y se desangraría durante varias horas. Para añadir al horror a todo esto, dos puntas fueron colocadas específicamente para penetrar los ojos.

En el siglo XIX, los investigadores encontraron una en un castillo de Nuremberg, Alemania, y más tarde aparecieron pruebas documentadas de su uso. Por esta razón, este dispositivo es a veces conocido como la Doncella de Hierro de Nuremberg ]. Otros nombres incluyen La Virgen y, en alemán, Jungfer

Una variación encontrada en España fue hecha para parecerse a la Virgen María, y tenía una maquinaria que, cuando era manipulada, hacía que "abrazara" a la víctima cerca de sus púas.

10. La picota

La picota es un conjunto de dos tablas de madera paralelas entrelazadas, con agujeros para el cuello y las muñecas. Cuando se abre, la víctima coloca su cabeza y sus brazos a través de los agujeros. Entonces, la picota se cierra, y la víctima no puede escapar.

La picota en sí misma no hace daño a la víctima, aunque ciertamente no es cómoda. Todo el aparato se colocaba normalmente en un escenario en un lugar público con el objetivo de humillar y avergonzar a la víctima por sus crímenes. La multitud arrojaba objetos a la víctima, como vegetales podridos, animales muertos o heces. También se arrojaban piedras y otros objetos contundentes, que podían provocar lesiones dolorosas o la muerte.

Una tortura medieval en la picota a menudo solía durar una o dos horas, por lo general durante las horas más transcurridas del día. Su efecto realmente dependía de la naturaleza del crimen y el estado de ánimo de la multitud

 Para crímenes menores, la víctima podía ser colocada en el cepo, con grilletes que sujetaban los tobillos. Mientras que el objetivo de la humillación pública era el mismo, las cepas permitían a las víctimas protegerse de los objetos lanzados.

A veces, la multitud vengativa era la menor de las preocupaciones de la víctima. La picota podía ir acompañada de otros castigos, como la flagelación o la mutilación. Las autoridades británicas favorecían el marcado de la cara con una marca de vergüenza, como cortar una o ambas orejas, o rebanar la nariz a lo largo de la misma.
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