Los 10 caballeros medievales más importantes de la historia

Los caballeros de la Europa medieval estaban destinados a ser los mejores luchadores de su época, y lo que es más importante, se esperaba que fueran puros de pensamiento y acción, como se ejemplifica en el código caballeresco que (normalmente) seguían. 

Aquí están las historias de 12 de estos caballeros. Las figuras legendarias se basan quizás en caballeros históricos y todos ellos se han convertido en legendarios; tal es la línea indistinta de la verdad entre los hechos y la ficción y la necesidad de la humanidad de crear figuras más grandes que la vida de una época ya pasada cuando el valor y la caballería alcanzaron su cúspide.

Saint George

El ortodoxo oriental San Jorge se convirtió en el santo patrón de todos los caballeros y así, aunque estrictamente hablando no era un caballero medieval, debe aparecer primero en esta lista. 

Esta figura legendaria, basada en un soldado del ejército romano que fue martirizado en el 303 CE en Lydda (actual Lod, Israel) por sus creencias cristianas, se convirtió en el ejemplo a seguir de todos los caballeros caballeros en el período medieval. En el siglo VIII CE la leyenda de San Jorge había llegado a Europa, y en el siglo XII CE su historia estaba bien establecida; fue famoso por montar su caballo blanco, Bayard, en la batalla contra un dragón que atormentaba al pueblo de Libia, el asesinato de la criatura se convirtió en una metáfora duradera del bien contra el mal, los cristianos contra los no creyentes. 

En el proceso, George salvó a una princesa ofrecida al dragón como sacrificio, y su rescate se convirtió en un símbolo de la protección de la inocencia.

Según algunas leyendas, Jorge tenía una poderosa espada llamada Ascalón, hecha por el cíclope de la antigua Grecia, y una brillante armadura hecha de acero libio. A finales del siglo XII, Ricardo I (ver abajo) decidió usar la cruz roja sobre un fondo blanco del estandarte de San Jorge en las libreas de los soldados ingleses. 

La historia de San Jorge se popularizó aún más por la Leyenda Dorada del cronista italiano Jacobo de Vorágine, de alrededor de 1260. El santo se convirtió así, y sigue siendo, una figura popular en toda Europa: la primera orden caballeresca secular le fue dedicada en Hungría en 1326, es el patrón de muchos países como Inglaterra, Grecia y Rusia, y el patrón de varias ciudades importantes, incluyendo Moscú y Beirut.

Sir Galahad

Las leyendas del Rey Arturo capturadas en varias obras literarias del siglo 12-15 CE proporcionaron historias conmovedoras de ejemplo para que todos los caballeros las siguieran, y varios de los caballeros de la Mesa Redonda podrían haber hecho esta lista. 

Sir Lancelot fue un gran caballero, pero si la caballería es una parte esencial de la caballería, entonces su infidelidad con Guinevere y la traición al Rey Arturo lo excluyen. Su hijo, Galahad, sin embargo, es a menudo citado como el caballero más perfecto de todos. Con un linaje que supuestamente se remonta al Rey David de la fama bíblica, su madre era Elaine, hija de Pelles, el lisiado Rey Pescador y guardián del Santo Grial (la copa de Cristo en la última cena).

Galahad llegó un día a Camelot y convenció al rey Arturo de que era el elegido para encontrar el Grial, en primer lugar, sentándose a salvo en el "Siege Perilous", la mágica silla vacía de la Mesa Redonda que, según se decía, era mortal para todos menos para el que encontrara el Grial, y, en segundo lugar, retirando la espada de la fábula de la piedra. 

Ahora convertido en caballero, se decía que las armas de Sir Galahad eran la lanza que había atravesado a Jesucristo en la crucifixión y la espada del Rey David. Su escudo blanco estaba marcado con una cruz dibujada con la sangre de José de Arimatea (el que había traído el Grial a Europa). Sir Galahad era, además de un brillante competidor que derrotó a todos los que venían (excepto a su padre), humilde, inocente y puro. En efecto, Sir Galahad fue el único caballero considerado digno de perseguir y encontrar el Grial, que es quizás una alegoría del camino cristiano hacia la salvación. 

Sir Galahad encontró finalmente el Grial, o al menos lo vio, en el castillo del rey pescador, tras lo cual el caballero se elevó al cielo en algunas versiones, o se embarcó en una odisea en Tierra Santa en otras, donde encontró de nuevo el Grial y esta vez se lo llevó consigo a la otra vida.

Rodrigo Díaz de Vivar - ‘El Cid’

Rodrigo Díaz de Vivar (1043-1099 CE), más conocido como El Cid, del árabe assid, que significa "señor", fue un famoso caballero y general español, tan famoso que hasta su espada tenía un nombre: Tizona. 

Su primera aparición fue como comandante de los ejércitos del rey Fernando I de Castilla y León (m. 1065 d.C.), cargo que obtuvo con tan sólo 22 años. Después de una disputa con un comandante rival en 1081, El Cid se exilió y sirvió al rey moro al-Mu'tamin (1081-85) en Zaragoza. Siguió una década de victorias contra rivales moros y reyes españoles y adquirió otro apodo, El Campeador.

Decidiendo que sería más rentable luchar por sí mismo, El Cid tomó Valencia en 1090 CE. En teoría, todavía representaba al rey español Alfonso VI (r. 1077-1109 CE) pero El Cid era ahora un gobernante por derecho propio. El gran general murió en 1099, pero su cuerpo fue presentado ante su ejército para protegerse de un ataque árabe, tal y como El Cid había sido instruido por San Pedro en un sueño en su lecho de muerte. 

El truco funcionó y Valencia resistió el ataque, aunque temporalmente, porque más tarde en el mismo año cayó finalmente en manos de los almorávides musulmanes. El cuerpo del gran comandante fue enterrado en el monasterio de San Pedro en Castilla. El Cid no sólo fue echado de menos por sus guerreros, sino también por su caballo Bavieca que, según la leyenda, nunca dejó que nadie lo montara después de la muerte de su amo. Tras su muerte, la leyenda del Cid no hizo más que crecer, particularmente alimentada por el poema épico Cantar del Mío Cid de 1142 CE.

Ricardo I - Corazón de León

Ricardo I de Inglaterra "el Corazón de León" o "Coeur de Lion" (1157-1199 CE) fue el rey de Inglaterra desde 1189 hasta 1199 CE. El primer éxito de Ricardo vino en la década de 1180 DC cuando sofocó la rebelión de un barón en Aquitania y luego capturó el aparentemente inexpugnable castillo de Taillebourg en el oeste de Francia. 

Ganando el apoyo de dos reyes franceses y animado por su madre Eleanor de Aquitania, Ricardo se rebeló dos veces contra su padre el Rey Enrique II de Inglaterra (r. 1154-1189 EC) ya que los complejos matrimonios reales de la época no causaron más que disputas. Los asuntos se resolvieron cuando Ricardo fue oficialmente nombrado sucesor de su padre, en el que se convirtió en 1189 CE.

Uno de los líderes de la Tercera Cruzada (1189-1192 EC), Ricardo hizo honor a su valiente apodo al capturar Messina (1190 EC) y Chipre (1191 EC). Acre, en el reino de Jerusalén, había estado bajo asedio durante cinco meses, pero finalmente fue capturado en 1191 por Ricardo sólo cinco semanas después de su llegada. 

Enfermo de escorbuto en ese momento, el "Corazón de León" hizo que sus hombres lo llevaran en una camilla de todos modos, desde cuya posición podía disparar su ballesta. En septiembre del mismo año, el rey obtuvo otra victoria contra el ejército árabe de Saladino (r. 1174-1193 EC) en Arsuf. Finalmente, la Cruzada se extinguió y Jerusalén permaneció en manos árabes, pero al menos Ricardo negoció el paso seguro de los peregrinos cristianos a Tierra Santa.

El rey era el epítome del monarca combatiente pero sólo logró pasar cinco meses de su reinado en Inglaterra, un factor importante en esa estadística fue su captura por el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Enrique VI (r. 1190-1197 d.C.) en 1192 d.C. Rescatado después de dos años y todavía vaciando las arcas del estado hasta el fondo, Ricardo luchó entonces contra Felipe II de Francia mientras los dos países luchaban por el control del norte y el centro de Francia. El rey inglés fue asesinado por una flecha mientras sitiaba el castillo de Châlus. Los tres leones del escudo de Richard han sido parte de las armas de la familia real británica desde entonces.

Sir William Wallace

Sir William Wallace (c. 1270-1305 d.C.) fue un caballero escocés y héroe nacional que luchó por la independencia de su país de Inglaterra. Su primer ataque de importancia fue en Lanark en Escocia en 1297 CE cuando el sheriff inglés fue asesinado, en venganza por el maltrato a la esposa de William, Marion, según la leyenda. Siguieron más incursiones en las guarniciones inglesas antes de que Guillermo y sus hombres se retiraran a la seguridad de las Tierras Altas.

El mayor triunfo de William Wallace fue su derrota de un ejército inglés mucho más grande en la batalla de Stirling en 1297 CE. Usando los confines de un estrecho puente que bloqueaba al enemigo, más de 100 caballeros ingleses fueron asesinados. Guillermo fue entonces nombrado caballero (probablemente) por Robert Bruce, el futuro rey escocés (r. 1306-1329 CE), y se convirtió en "Guardián" del gobierno escocés. 

Sir William dirigió incursiones en el norte de Inglaterra pero perdió fuertemente ante un ejército inglés de caballería y arqueros en la batalla de Falkirk en 1298 CE. Sir William logró evadir la captura del Rey inglés Eduardo I (1272-1307 CE) hasta 1305 CE. Entonces su suerte se acabó y, atrapado en Glasgow, fue arrastrado a Londres donde se enfrentó a la más espantosa pena de muerte que una corte inglesa podía aplicar: ser colgado, arrastrado y descuartizado.

Sir William Marshal

Sir William Marshal (c. 1146-1219 CE) fue un célebre caballero inglés. A los seis años, William fue entregado como rehén por su padre cuando el Rey Stephen (r. 1135-1154 CE) sitió el castillo de la familia. Afortunadamente, esto resultó bien para Guillermo, ya que fue nombrado pupilo real y emprendió el camino para convertirse en caballero. 

Además de impresionar con sus habilidades marciales, se ganó el cariñoso apodo de gaste-viande (glotón). Caballero en 1166 CE, Sir William ganó una fortuna gracias a sus victorias en el circuito de torneos medievales, disfrutando de 16 años invicto y más de 500 capturas.

1168 CE vio el primer paso en la meteórica carrera política de Sir William cuando Eleanor de Aquitania empleó sus servicios como tutor de armas para su hijo Enrique el Joven Rey. William sirvió a Enrique II de Inglaterra (r. 1154-1189 EC) en las campañas de 1188-9 EC contra Felipe II de Francia (r. 1180-1223 EC), quien se había aliado con los dos hijos rebeldes del rey inglés, Juan y el futuro Ricardo I (ver abajo). En una batalla o sus secuelas, Guillermo se enfrentó cara a cara con Ricardo y, cuando el príncipe estuvo a su merced, le perdonó la vida, matando sólo a su caballo. 

En 1189 CE Sir William adquirió por matrimonio el título de Conde de Pembroke con castillos a juego en Gales. Mientras Ricardo I estaba fuera de la campaña, Sir William sirvió en el consejo de regencia y fue nombrado Mariscal de Inglaterra. Se convirtió en uno de los creadores y firmantes de la Carta Magna en 1215 CE, y en el Protector del Reino y regente del niño rey Enrique III (1216-1272 CE). 

A los 70 años, Guillermo todavía luchaba en forma y ganó la batalla de Lincoln en 1217 CE contra los barones ingleses rebeldes y el futuro rey francés Luis VIII (r. 1223-1226 CE). Tras su muerte en 1219 CE, Sir William fue investido como Caballero Templario y enterrado en la Iglesia del Templo, en Londres. El entonces arzobispo de Canterbury describió justificadamente a Sir William como "el más grande caballero que jamás haya existido".

Siegfried

Sigfrido es un legendario caballero y príncipe alemán que aparece como el héroe del poema épico alemán de c. 1200 CE, los Nibelungenlied. Más mito que realidad, la figura se basa en el folclore germánico y nórdico más antiguo, pero puede haber sido inspirado originalmente por un caballero franco del siglo VII d.C. o incluso por un líder germánico que luchó valientemente contra los romanos en el siglo I d.C. 

Al igual que San Jorge, Sigfrido aparece como una versión saneada y caballerosa de las figuras legendarias anteriores y, como Jorge, también trató con éxito a un molesto dragón. El héroe se bañó en la sangre de la criatura muerta y así se hizo inmune a las armas, excepto en una pequeña parte de su espalda donde se había pegado una hoja.

El mayor desafío del caballero alemán era, sin embargo, ganar la mano de Krimilda, una princesa borgoñona (nibelunga). Después de un sueño que indicaba que cualquier futuro esposo tendría una muerte violenta, la princesa resolvió no molestarse con el matrimonio. 

No le impresionó el historial de Sigfrido de riquezas capturadas, asesinatos de dragones y victorias sobre los daneses y sajones cuando luchaba para el ejército borgoñón. Mientras tanto, el rey de Borgoña, Gunther, se había enamorado de una bella reina llamada Brunilda que sólo se casaría con el pretendiente que pudiera derrotarla en la batalla, así que hizo un trato con Sigfrido. Este último, después de hacerse invisible por arte de magia, lucharía contra la reina y el rey se llevaría tanto el mérito como la reina. A cambio, Sigfrido podía casarse con Krimilda. 

Así sucedió hasta que una pelea entre las dos damas llevó a Krimilda a revelar el truco jugado a Brunilda. El rey se indignó y uno de sus criados, Hagen, al descubrir el punto débil del héroe, mató a Sigfrido en un viaje de caza. Hagen obtuvo su merecido cuando Krimilda lo mató con la espada de Sigfrido.

Robert Guiscard - ‘El astuto’

Robert Guiscard (c. 1015-1085 CE) fue un caballero normando que luchó con éxito contra los Imperios Bizantino y Árabe desde 1057 CE para crear su propio ducado en el sur de Italia y Sicilia. Las reivindicaciones territoriales de Robert fueron respaldadas por el papado en 1059 d.C. que reconoció su título de Duque de Apulia, Calabria y Sicilia. 

Extendió su control de Italia cuando capturó Bari en 1071 después de un asedio de tres años, Palermo en 1072 y Salerno en 1076. Aún no satisfecho, Roberto tomó Corfú en 1081 y poco después derrotó a un ejército liderado por el emperador bizantino Alejo I Komnenos (r. 1081-1118) en Dyracchion, Dalmacia. 1084 EC vio a Robert ganar una victoria contra una fuerza veneciana, los poderosos aliados de los bizantinos. 

Siempre ambicioso, el duque normando murió en su camino para atacar el mayor premio de todos, Constantinopla, en 1085 CE, no en batalla sino por el tifus. Su apodo de "el Astuto" deriva de la relación de su apellido con la antigua palabra francesa "viscart", que significa "astuto como un zorro". El escritor italiano Dante Alighieri tiene a Sir Robert como uno de los grandes caballeros en su Divina Comedia (c. 1310 CE).

Eduardo de Woodstock - El Príncipe Negro

Eduardo de Woodstock (1330-1376 CE) fue el hijo mayor del rey inglés Eduardo III, fue Príncipe de Gales desde 1343 CE, y el azote de la nobleza francesa. Conocido como "Eduardo el Príncipe Negro" (del siglo XVI) por su inusual armadura negra y su escudo (su primer traje de armadura tenía sólo siete años), Eduardo reclamó pronto la fama de caballero cuando luchó con aplomo en la batalla de Crécy en 1346. 

Aún siendo sólo un adolescente, Eduardo ayudó a su padre a ganar una famosa victoria contra un ejército francés muy superior. Más éxitos llegaron contra el mismo enemigo a medida que la Guerra de los Cien Años (1337-1453 EC) progresaba, notablemente en la Batalla de Poitiers en 1356 EC cuando el mismo Rey Juan II de Francia (r. 1350-1364 EC) fue capturado. Eduardo ganó más elogios por su buen trato caballeroso con el monarca cautivo, y se ganó una reputación de generosidad, una de las cualidades clave de un caballero noble, distribuyendo oro y títulos a sus comandantes, así como donando generosamente a iglesias como la catedral de Canterbury. 

Las incursiones de incendiarios y saqueos del príncipe (chevauchée) en el norte de Francia no hicieron nada por su popularidad allí, pero la táctica fue bastante común en la guerra de la época.

C. 1348 CE Edward y su padre fueron miembros fundadores de la Orden de la Liga, el exclusivo club de caballeros que aún existe hoy en día. Las victorias siguieron llegando, y en 1367 CE Edward incluso logró capturar y vender por un rescate masivo a uno de sus rivales por el título de caballero más grande de todos los tiempos, Bertrand du Guesclin después de la Batalla de Nájera en España. 

Cuando murió de disentería en 1376, la nación lloró y la historia perdió uno de los más grandes reyes que debería haber tenido. Otro de los legados duraderos del Príncipe Negro es el uso de tres plumas de avestruz como su emblema, todavía hoy, el símbolo del Príncipe de Gales.

Bertrand du Guesclin - El Águila de Bretaña

Bertrand du Guesclin (c. 1320-1380 d.C.) fue un caballero francés y héroe nacional conocido como el "Águila de Bretaña". Surgido de sus humildes orígenes, Bertrand fue nombrado caballero tras su éxito en la detención de un grupo de asaltantes ingleses en Bretaña en 1354 CE. 

Después de otras hazañas en el campo de batalla, como la robusta defensa de Rennes en 1357 y la victoria sobre el rey Carlos II de Navarra (r. 1349-1387) en la batalla de Cocherel en 1364, que hizo que éste abandonara su reclamación al Ducado de Borgoña, fue nombrado Condestable de Francia, cargo que ocupó durante un decenio a partir de 1370. Bertrand comandó así el ejército de su país durante la Guerra de los Cien Años con Inglaterra (1337-1453 d.C.). 

Los éxitos de Bertrand incluyeron la reconquista de Bretaña y de una gran parte del suroeste de Francia donde fue conocido por su efectivo uso de tácticas de guerrilla. El bretón también se destacó en los torneos, compitiendo por primera vez como un joven caballero desconocido y ganando 12 justas al trote, según la leyenda.

Sin embargo, hubo dos serios contratiempos en la carrera de Bertrand: ser capturado dos veces por los ingleses. En la primera ocasión, fue Sir John Chandos quien lo capturó después de la batalla de Auray en 1364 CE. Rescatado por su libertad, como era típico de la época, Bertrand fue capturado de nuevo en 1367 y rescatado por una suma aún mayor. 

Bertrand murió de disentería justo después de su exitoso asedio a Châteauneuf-de-Randon en 1380 CE. El gran caballero recibió el honor de una tumba en la Basílica de Saint-Denis en París junto a muchos reyes franceses. Poco después de su muerte, el célebre poeta francés Cuvelier conmemoró su vida llena de acontecimientos en la Chronique de Bertrand du Guesclin.
Además de esta entrada, te puede interesar,...
Medievalia Newsletter

¿Quieres estar a la última de medievalia?

Entérate de los próximos mercados medievales, productos de moda, últimas novedades del mundo medieval

¡Te has suscrito a nuestra newsletter!

linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram