Inventos medievales

Un gran número de inventos se realizaron durante el período medieval. Dado que el período medieval se caracterizó por la guerra perenne en las diferentes partes de Europa, la mayoría de los inventos importantes de la época estuvieron relacionados directa o indirectamente con la guerra.

Sin embargo, hubo otros inventos como el reloj, la imprenta y las innovaciones arquitectónicas que desempeñaron un papel fundamental en la configuración de la Europa medieval. Aquí están algunos de los más importantes de estos inventos del período medieval.

7 inventos medievales que cambiaron la historia

1. Astrolabio

Un astrolabio es un dispositivo que se utiliza para una amplia gama de cálculos astronómicos. Históricamente, los astrolabios han sido utilizados por navegantes, astrónomos y cualquiera que estudiara el movimiento de los cuerpos celestes. Entre los cálculos que puede realizar un astrolabio se encuentran la posición del Sol y la Luna, el cálculo exacto de la latitud y la hora local de una región, el movimiento de los planetas y el movimiento de las estrellas.

Aunque existen versiones básicas del astrolabio desde la antigüedad clásica, fue durante el período medieval cuando se construyeron variantes más sofisticadas y avanzadas del astrolabio. Lo más notable es que el astrolabio esférico fue un invento medieval de principios del siglo X.
Astrolabio

2. Reloj mecánico

Durante el período medieval, se utilizaron muchos dispositivos de cronometraje diferentes. Casi todos estos dispositivos se habían adoptado desde el período de la antigüedad clásica, con poca o ninguna innovación en los dispositivos de cronometraje durante el período medieval.

Entre los dispositivos de cronometraje tradicionales utilizados en esa época se encontraban los relojes de agua, los relojes de vela, el uso de astrolabios para determinar el tiempo y los relojes de sol. Fue durante la Alta Edad Media cuando se descubrieron nuevos métodos de cronometraje y nuevos instrumentos para este propósito.

Hay un desacuerdo histórico sobre cuándo se inventó el reloj mecánico más antiguo de la Europa medieval. El Papa Silvestre II construyó un reloj para una ciudad alemana en 996 y es considerado uno de los relojes más antiguos.

En el siglo XI, los relojes se usaban en diferentes partes de Europa. Sin embargo, el uso de relojes mecánicos adecuados que utilizaban pesas pesadas para medir el tiempo, se remonta más exactamente al siglo XIV.

Uno de estos relojes fue construido por un monje en el siglo XIV y existe hasta hoy. Desde el siglo XIV hasta el XV, los relojes mecánicos evolucionaron de tal manera que comenzaron a utilizar un mecanismo de resorte en lugar de depender de pesos pesados. Sin embargo, estos relojes tenían que ser enrollados dos veces al día por los monjes para que funcionaran con precisión.
Reloj mecánico invento medieval

3. Brújula

Una brújula es un dispositivo que ayuda a reconocer los puntos cardinales de la Tierra: Norte, Sur, Este y Oeste. Ser capaz de determinar estas direcciones fue de vital importancia para los marineros, navegantes, adivinos y autoridades eclesiásticas desde los días de la antigüedad clásica.

Aunque algunos tipos rudimentarios de brújula existían en China y probablemente en Mesoamérica antes del período medieval, fue en la Europa medieval donde se inventaron las primeras versiones de la brújula moderna tal como la conocemos. La brújula en la Europa medieval llegó a ser simplemente el resultado de la necesidad de los navegantes, marineros y comerciantes de atravesar con seguridad las aguas del Mediterráneo.

La invención de la brújula en Europa occidental se produjo en un momento en que la actividad marítima estaba aumentando. La guerra naval comenzaba a ser una parte regular de las guerras y las ciudades mercantiles a lo largo del Mediterráneo utilizaban extensamente buques mercantes para atravesar los mares.

Ambos factores crearon la necesidad de una forma más precisa de navegación, especialmente un método de navegar por los mares durante los inviernos cuando la visibilidad era baja. La invención de la brújula, en parte, finalmente extendió el período de navegación anual.

Antes del uso de la brújula, los buques en el Mediterráneo solían cesar su actividad entre octubre y abril. Una vez que la brújula y otros avances en la navegación tenían lugar, los movimientos de los barcos comenzaban a finales de enero y continuaban hasta diciembre. Esto tuvo un efecto muy significativo en el comercio de ciudades y estados mercantes ricos como Venecia.
Invento medieval de la brújula

4. Gafas de ver

Hasta finales del siglo XIII, no había prácticamente ninguna cura para las personas que sufrían de miopía o hipermetropía. De hecho, se daba por sentado que una vez que una persona envejecía, sufría de una visión débil y, como no había cura, la víctima de la condición tenía que dejar de leer y otras actividades intensivas para los ojos.

No fue hasta la última década del siglo XIII que se inventaron las primeras gafas. Mientras que los primeros modelos de gafas eran más básicos y necesitaban ser sostenidos a mano en su lugar, los modelos posteriores, hacia el final del período medieval, hicieron que las gafas estuvieran más disponibles y fueran más fáciles de usar.

La base teórica para la invención de los anteojos había existido mucho antes de su invención. Por ejemplo, Roger Bacon en 1268 escribió cómo el uso apropiado de diferentes tipos de lentes podía ser usado para agrandar las letras.

Fue precedido en teoría por su maestro Robert Grossteste, un obispo inglés que a principios del siglo XIII describió el uso de la óptica para leer pequeños textos a grandes distancias. Los primeros anteojos conocidos usados en la Europa medieval fueron inventados en Italia en 1286.

Un manuscrito florentino fechado en 1289 menciona el uso de gafas. A principios del siglo XIV, la fabricación de gafas se había convertido en una industria y había registrado gremios en ciudades como Venecia. Aunque las primeras innovaciones en la fabricación de gafas tuvieron lugar en Venecia, Florencia se había convertido en el centro de la producción de gafas en el siglo XIV.
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5. Pólvora

La pólvora es considerada el invento militar más importante del período medieval. Con el advenimiento de la pólvora en Europa, la naturaleza de la guerra cambió radicalmente y esto tuvo un profundo impacto en el panorama social y político de la Europa medieval tardía. En muchos sentidos, la llegada de la pólvora también contribuyó a la transición de Europa del período medieval al renacimiento.

La pólvora fue inventada en China en algún momento del siglo IX. Sólo en el siglo XIII Europa se dio cuenta de la importancia vital de la pólvora y comenzó a experimentar con ella. El uso de la pólvora probablemente llegó a Europa debido a la exposición de los ejércitos europeos a los atacantes mongoles en el siglo 13 que empuñaban armas de pólvora.

También es posible que los comerciantes y mercaderes europeos de la Ruta de la Seda llevaran el invento a sus países de origen. La primera referencia literaria de la pólvora en Europa se encuentra en una obra de Roger Bacon fechada en 1267. Hay pruebas del uso de la pólvora en la España morisca en 1262. A principios del siglo XIII, la mayoría de las regiones europeas eran conscientes del potencial de la pólvora y habían empezado a experimentar con ella utilizando muchas armas básicas de pólvora.
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6. Imprenta

La imprenta fue un nuevo modo de imprimir textos y libros que fue inventado por Johannes Gutenberg en la primera mitad del siglo XV. El invento de Gutenberg demostró ser críticamente significativo para el Renacimiento que estaba teniendo lugar en toda Europa.

Gracias a su imprenta, fue posible publicar rápidamente libros y ponerlos a disposición de un mayor número de personas a un precio más modesto. Estas posibilidades pusieron los libros y la literatura clásicos y contemporáneos en manos de una mayor parte de la sociedad, dando paso a lo que se ha llamado la "revolución de la imprenta".

La impresión de tipos móviles ya estaba en práctica en Europa antes de la invención de Gutenberg en el siglo XV. Pero el genio de Gutenberg residía en refinar la impresión de tipos móviles y hacerla más eficiente que nunca.

Gutenberg tuvo la idea de un nuevo tipo de prensa en 1440. En los años siguientes, reunió los fondos necesarios para crear su propia imprenta, que entró en funcionamiento en 1450. En 1452, Gutenberg emprendió el primer gran proyecto de impresión en su nueva prensa, la impresión de la famosa Biblia de 42 líneas. Esta publicación anunció efectivamente el comienzo de la revolución de la imprenta.
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7. Estribos

Los estribos se refieren a una especie de marco que puede sostener con seguridad los pies de un jinete de caballo. El estribo esencialmente permite a un jinete mantener ambos pies seguros en la estructura flexible, permitiéndole así empuñar un arma o cabalgar eficazmente cuando está sobre el caballo.

Los estribos llegaron a Europa del Este alrededor del siglo VII y en los siglos posteriores, encontraron adopción en la Europa Occidental. Se argumenta que los estribos jugaron un papel crítico en el desarrollo de la guerra militar del período medieval.

Probablemente hicieron de la caballería la unidad suprema de un ejército medieval promedio, socavando o reduciendo la importancia de las unidades de infantería . Fue en gran parte gracias a los estribos que los jinetes de la caballería podían empuñar armas, luchar en movimiento e incluso disparar flechas mientras montaban a caballo con un riesgo mínimo de caerse.
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