Literatura medieval

Diga "literatura medieval" y le vendrán a la mente algunos nombres: Geoffrey Chaucer, Dante, el autor anónimo de Beowulf. Pero ¿por dónde empezar a explorar el maravilloso y colorido mundo de la escritura medieval? He aquí nuestras recomendaciones para que te hagas una idea de todo lo que esconde el maravilloso mundo de la literatura medieval.

En lugar de ordenar esta lista de "peor a mejor" e intentar proclamar una "mejor obra de la literatura medieval", hemos evitado mencionar a estos libros en un orden preferencial. No obstante, los lectores tendrán sin duda sus favoritos. La pregunta que realmente importa es: ¿cuál es el mejor libro medieval, según tu opinión?

En la Europa medieval se pueden encontrar muchos ejemplos de literatura, desde relatos de caballeros y caballerías hasta obras de teatro representadas en medio de las ciudades. Se pueden encontrar escritos en latín, así como las versiones medievales del inglés, el francés y otras lenguas.

Es importante recordar que las obras literarias de esta época no son un monolito. Fueron producidas por una variedad de escritores a lo largo de un período de mil años. Por eso, en lugar de hablar de los escritos de la Edad Media en su conjunto, es mejor considerar los distintos géneros literarios y ejemplos de cada uno de ellos.

Romances de Alejandro

Son escritos basados en la vida y las aventuras de Alejandro Magno. Muchas de estas obras se adaptaron a partir de un relato histórico original de la vida del antiguo gobernante escrito en griego. 

A lo largo de la Edad Media, esta obra se tradujo a múltiples idiomas, e incluso se convirtió en una obra lírica. Además, los escritores se tomaron muchas licencias creativas a la hora de contar e interpretar la historia de Alejandro Magno.

Los cantares de Gesta

Se trata de poemas narrativos escritos para compartir historias de hazañas heroicas. Este género literario tiene su origen en la primera literatura francesa. Al igual que los romances de Alejandro se asocian con Alejandro Magno, éstos se asocian generalmente con el emperador carolingio Carlomagno.

Aunque la relación con Carlomagno no era obligatoria, estos poemas trataban sobre todo de asuntos de Francia. El origen de la frase proviene del francés antiguo, y significa "Canción para hechos heroicos".

Estas obras difieren significativamente de los romances. Mientras que aquellos géneros tienden a centrarse en las hazañas y logros del individuo, éstos celebran la comunidad y el colectivismo.

La literatura artúrica

La literatura artúrica es uno de los géneros más duraderos de este periodo. Estas historias sobre el Rey Arturo, Ginebra, Camelot y los Caballeros de la Mesa Redonda generan interés hasta el día de hoy. Estos escritos se publicaron a partir del siglo XII. Es bastante fácil saber que las historias del rey Arturo estuvieron muy influenciadas por otros gobernantes y exploradores famosos, como Alejandro Magno.

Verso aliterativo

Muchas de las obras literarias más conocidas de este periodo utilizan el verso aliterativo. Esto implica el uso de sonidos coincidentes para comenzar las palabras y una estructura rítmica específica en lugar de palabras que rimen para crear un poema. El poema inglés antiguo Beowulf es uno de ellos. Muchas obras de otras naciones de este periodo también son aliterativas. El Kalevala finlandés, el verso tradicional turco y el Kalevipoeg estonio lo hacen. A día de hoy, la “aliteración” ha quedado como una figura retórica más.

Poesía esálica

Esta forma de poesía tiene su origen en la Escandinavia medieval. Estos poemas se basan en una estructura métrica excepcionalmente compleja y a menudo incluyen una versión única de metáforas conocida como kenning. Los poemas eskáldicos no tienen autor. Por ello, se cree que comenzaron como obras habladas hasta que se escribieron en el siglo XIII.

Literatura medieval de viajes

Este género se expande más allá de las fronteras de Europa hasta Asia y Oriente Medio. La literatura de viajes incluye tanto relatos de ficción como de no ficción, pero siempre sobre viajes. Gran parte de este género está escrito desde la perspectiva de los europeos, que tenían ideas más bien fantasiosas y a menudo prejuiciosas sobre los pueblos y las culturas fuera de su mundo conocido. Es esta categoría de literatura la que creó la noción de orientalismo. Se trata, en esencia, de la "alteración" de los pueblos y culturas de Oriente. En este género, destacó el conocido autor Marco Polo.

Fabliau

Los Fabliau o Fabliaux son relatos breves que a menudo son contados por narradores profesionales. Son de origen francés. Los Fabliau eran conocidos por ser contundentes, realistas, detallados y un poco arriesgados. De hecho, uno de los personajes más comunes en estas historias es un hombre cornudo y su esposa.

El drama medieval

El drama medieval es el género que incluye todas las obras escritas producidas para la representación dramática. Incluye farsas, obras de misterio, mascaradas, obras morales y dramas litúrgicos. Algunas de las primeras obras dramáticas eran recuentos de historias bíblicas, normalmente relacionadas con el trato de Dios con los seres humanos.

La mayoría de las veces se asociaban a festividades religiosas en torno a la Pascua. Más tarde, estas obras se representaban durante las celebraciones de Navidad y la Epifanía. A partir del siglo XV, las cosas empezaron a cambiar. Los dramas se representaban a menudo sin ningún contexto religioso. Estas obras exploraban la política y otros asuntos seculares.

Obras milagrosas

Las obras milagrosas son un género que muestra claramente la influencia de la Iglesia. Estas obras literarias se escribían para describir la vida de los santos, sus milagros y su martirio. Las obras milagrosas se escribían normalmente para ser representadas en el marco de las celebraciones de los días del calendario.

Obras de misterio

Las obras de misterio son muy similares a las de milagro, ya que ambas son obras teológicas. Sin embargo, mientras que las obras de milagros se centran en los santos, las obras de misterios se centran en las interacciones de Dios con los seres humanos directamente. Las historias representadas en estas obras proceden tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento.

Sin embargo, las obras de misterio acabaron evolucionando hacia lo más secular. El Papa Inocencio III desconfiaba de estas obras y en el año 1210 prohibió a los sacerdotes actuar en el escenario. Esto dio lugar a la adaptación de estas obras del latín a los textos vernáculos. También se incluyeron pasajes no bíblicos.

Como nombres destacados de autores de obras en la Edad Media, quédate con estos: el de Dante y su Divina Comedia, Geoffrey Chaucer que escribió Los cuentos de Canterbury y con el de Margery Kempe, que escribió El libro de Margery Kempe, un libro que ha permanecido perdido hasta que su manuscrito fue redescubierto en 1934.

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