Bestiario medieval

Las leyendas de animales ayudaban a los lectores de la Edad Media a dar sentido al mundo vivo. Elizabeth Morrison se adentra en las maravillosas y deliciosas historias del bestiario medieval.

En El Rey León de Disney, el pequeño Simba crece y se convierte en el "Rey de las Bestias", pero ¿te has preguntado alguna vez de dónde viene la idea del león como rey de las bestias? La respuesta se encuentra en el bestiario medieval, junto con una serie de otros descubrimientos maravillosos y emocionantes.

Animales fantásticos de la Edad Media

Todo tipo de animales, desde el noble unicornio hasta el humilde erizo, habitan en el bestiario medieval, un tipo de manuscrito que contiene descripciones de más de cien animales. El león es el primer animal que aparece en el bestiario, tal y como se describe en el texto: "Ahora bien, leo en griego se traduce como rey (rex) en latín, porque es el soberano de todas las bestias". Este concepto es ahora tan conocido que incluso constituye la base de una película de Disney, cientos de años después. 

Sin embargo, aunque el bestiario era lo más parecido a una enciclopedia de historia natural de la Edad Media, a diferencia de los recursos modernos, como la Wikipedia, que explican los hábitats, las clasificaciones científicas o las preferencias alimentarias de los animales, las criaturas del bestiario se explicaban en función de su lugar dentro de la cosmovisión cristiana. El texto dedicado al león explica que los cachorros de león nacen muertos. 

Al tercer día, el padre león les insufla aliento, dándoles vida. Esto se veía como un reflejo de la Crucifixión y Resurrección tres días después. Los animales del mundo se interpretaban en el bestiario como prueba del plan divino de Dios para el mundo, ya que colocó comportamientos y características en los animales al principio de los tiempos para reflejar las verdades bíblicas.

Orígenes del bestiario medieval

El bestiario medieval se basaba en un texto griego del siglo II llamado Physiologus. Sólo contenía unas pocas docenas de animales sin un orden discernible, así como un pequeño número de árboles y rocas. Cada fenómeno natural se interpretaba como un reflejo de un aspecto de la vida de Cristo o de la doctrina cristiana. 

En algún momento, probablemente en el siglo XI, se añadió información de un texto llamado las Etimologías de Isidoro de Sevilla (nacido en el año 580 y fallecido en el 636), arzobispo de Sevilla. Este texto fue la enciclopedia más popular de la Edad Media temprana sobre el conocimiento universal, e incluía casi 250 animales individuales.

Una de las principales formas de análisis de Isidoro consistía en explicar cómo los orígenes de una palabra concreta ayudaban a dilucidar su significado (un buen ejemplo es la palabra "león" mencionada anteriormente), de ahí el título dado a la obra. El texto de Isidoro suele estar decorado únicamente con simples iniciales de pluma.

A diferencia del texto de Isidoro, el bestiario medieval era en gran medida una tradición iluminada, especialmente en ciertas versiones. De hecho, el bestiario no era un texto único, sino una serie de textos modificables que podían reconfigurarse de numerosas maneras. El número de animales podía variar considerablemente, así como su orden. Tanto porque se sabía menos sobre las criaturas del mundo que en nuestra sociedad rica en información como porque el bestiario pretendía mostrar el maravilloso poder de Dios, el bestiario contenía no sólo animales domésticos como gatos y vacas, sino también bestias más exóticas como tigres y cocodrilos, y también animales de los que hoy nos burlamos por ser imaginarios o fantásticos, como grifos, sirenas y fénix. 

Una de las versiones del bestiario medieval se iluminó con frecuencia, y sus animales se reorganizaron en las categorías establecidas en las Etimologías de Isidoro: animales terrestres, aves, serpientes y criaturas marinas. El primer ejemplar de esta versión está iluminado con dibujos a pluma, algunos de ellos coloreados, pero los ejemplares posteriores contienen ilustraciones totalmente coloreadas. Los animales terrestres comienzan con el león y continúan con otros animales salvajes, como el unicornio.
bestiarios medievales

Alegoría cristiana y leyendas medievales

Según el texto que lo acompaña, el unicornio es una bestia salvaje que sólo se puede atrapar mediante una hábil estratagema. Si una virgen se sienta sola en el bosque, el unicornio se acercará de buena gana a su regazo y pondrá la cabeza. Un cazador puede entonces acercarse con seguridad y matar a la bestia. La historia se consideraba una alegoría cristiana de la encarnación de Jesús en el vientre de la Virgen María, y su posterior vulnerabilidad como humano a manos de los hombres. 

El unicornio se consideraba, por tanto, una contrapartida natural de Cristo. En esta ilustración, la doncella agarra al unicornio por su cuerno, que se valoraba por su capacidad milagrosa de purificar el agua. La mujer levanta el dedo en señal de advertencia al cazador que se acerca y se sienta en un trono, probablemente en referencia a su vínculo con la Virgen.

Aunque algunos de los animales del bestiario medieval tienen una alegoría cristiana, muchos otros no tienen ningún significado. En el grupo de los animales terrestres se encuentra una bestia llamada bonnacon, que ahora se sabe que es mítica.

El texto explica que el bonnacon tiene unos cuernos rizados que lo hacen incapaz de defenderse. En su lugar, se protege rociando estiércol ardiente en un área de tres acres. En esta imagen, el bonnacon se lanza sobre un grupo de soldados desprevenidos, que bloquean ineficazmente los efluvios con lanzas y escudos. Es de suponer que el público medieval encontraba la historia tan divertida como el moderno (¡piensa en Pumba en El Rey León como un bonnacon contemporáneo!).

Pájaros y serpientes

Las aves son la siguiente categoría, empezando por el águila.

El águila se identificaba en el bestiario como el rey de los pájaros, el homólogo aviario del león. Mira hacia el sol para renovar su juventud. Los fieles deben elevar sus ojos a Dios para renovarse, al igual que el águila mira al sol. Aquí, la regia ave levanta sus ojos y el artista le da vida con relativamente pocos trazos de la pluma.

Una de las aves más intrigantes del bestiario es la grulla, que es especialmente conocida por su naturaleza social y su inversión en el bienestar de toda la bandada. Su atractiva historia cobra vida en la siguiente animación.

El bestiario continúa con las serpientes. El rey de las serpientes es el dragón, que sigue los pasos del león y el águila. Se supone que el dragón era tan poderoso que su único enemigo era el elefante. El dragón se ponía al acecho en el camino del elefante y luego se enredaba en las patas del elefante, acabando por asfixiar al enorme paquidermo. 

De la misma manera, el diablo enreda a los necios e infieles y los estrangula con sus mentiras. En este caso, el elefante parece más exasperado que asustado mientras el dragón rodea su poderoso cuerpo. Dado que el artista probablemente nunca había visto a ninguno de los dos animales, ha representado de forma bastante convincente las orejas caídas, los colmillos gigantes, la trompa flexible y la piel gris del elefante.
BESTIARIO MEDIEVAL ÁGUILA

La ballena

En el último lugar del bestiario están los peces. Una de las historias más atractivas es la de una belua, un tipo de ballena enorme.

La ballena era tan grande que podía tumbarse en la superficie hasta que le crecía vegetación en el lomo. Los marineros que pasaban por allí, confundiendo al animal con una isla, acampaban sobre su lomo. Desprevenidos, encendían un fuego, y cuando la ballena sentía el calor, sabía que podía hundir a sus víctimas hasta la muerte en las profundidades del agua. El artista ha plasmado todos estos detalles en la imagen, incluidas las caras de pánico de los desesperados marineros. El tamaño y el poder del animal se reflejan en el hecho de que la imagen dedicada a la belua suele ser la más grande en las copias iluminadas del bestiario.

El bestiario es uno de los tipos de manuscritos iluminados más atractivos, debido a la vivacidad y la vitalidad de sus imágenes. A lo largo de la historia, los animales se han utilizado en las historias para reflejar las características y emociones humanas, una forma de antropomorfismo. Todos podemos encontrar algo con lo que relacionarnos en el bestiario y sus animales. Para mí, la belua es posiblemente mi animal favorito del bestiario. La palabra latina significa simplemente "bestia feroz", así que, por supuesto, este es el nombre que elegí para mi propia bestia feroz, un labrador retriever de color chocolate, que es posiblemente el animal más amistoso del planeta. Belua y yo nos sentamos a menudo en el sofá para inspirarnos mientras buscamos en Internet imágenes del entretenido, edificante e infinitamente fascinante bestiario medieval.
Además de esta entrada, te puede interesar,...
Medievalia Newsletter

¿Quieres estar a la última de medievalia?

Entérate de los próximos mercados medievales, productos de moda, últimas novedades del mundo medieval

¡Te has suscrito a nuestra newsletter!

linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram