Banquetes medievales. ¿Cómo eran?

Durante la alta época medieval, Europa entró en contacto con el Oriente islámico a través de las Cruzadas. El contacto con esta cultura despertó un nuevo interés en los objetos exóticos y bellos además de tener un profundo impacto cultural en la vida del ciudadano europeo.

Al igual que en todos los demás ámbitos de la vida, los nuevos modales también influyeron en los hábitos alimenticios y dieron lugar a magníficas fiestas y banquetes medievales.

En las clases altas de la sociedad, se convirtió en una norma el organizar grandes banquetes con una amplia selección de alimentos disponibles.

Aunque sólo se consumían pequeñas porciones de comida, era costumbre tener tanta variedad como fuera posible en la mesa.

La importancia de los banquetes medievales en la Edad Media

Durante la época medieval, la comida y la gastronomía medieval eran considerados un símbolo de clase social y uno de los aspectos que distinguían a las clases altas de las bajas. Por lo tanto, era costumbre que los nobles comieran caza fresca, condimentada con especias exóticas fuera del alcance de la gente común.

La etiqueta era una parte importante de los banquetes medievales ya que los modales eran una de las cosas más importantes que llevaban la marca de la clase social. Durante la época medieval temprana y media, los grandes banquetes medievales estaban confinados a la nobleza y al clero, es decir, a las clases altas de la sociedad.

Sin embargo, durante el final de la época medieval, a medida que la clase media se fue enriqueciendo, empezó a imitar las costumbres de las clases altas y la cultura de los banquetes medievales se extendió. Estas provisiones eran elegidas y compradas por un funcionario designado que trabajaba junto con los cocineros. El banquete de la fiesta se realizaba generalmente en el Gran Salón del castillo.

La comida, después de ser preparada, se colocaba en los vestidos de la cocina hasta el momento en que iba a ser servida. En el Gran Salón, el elemento más distintivo era la Gran Mesa, que se colocaba en un estrado y estaba generalmente reservada para las personas de más alto rango.

También era costumbre lavar las manos de los invitados a la entrada del Gran Salón, antes del comienzo del banquete medieval.
Banquetes medievales edad media

Banquetes y buffets medievales

Un elemento importante de un banquete medieval, en particular de las fiestas reales, eran los buffets, término que ha seguido existiendo en el mundo actual, aunque su connotación ha cambiado en cierta medida. 

Durante la época medieval, el término buffet se utilizaba para una serie de tablas de madera que contenían una serie de estantes escalonados. El significado de los estantes era que su número indicaba el rango.

Así, los tablones de madera con más estantes se reservaban para personas de mayor rango y distinción. Estos bufetes escalonados se consideraban un componente esencial de los banquetes y fiestas medievales.

Era una norma utilizar los mejores platos de oro y de camarero durante los bufetes y fiestas que, de nuevo, significaban distinción de clase y estatus social.

Los banquetes medievales a principios de la Edad Media

Los banquetes medievales eran particularmente magníficos y elaborados entre la realeza, con las fiestas reales actuando como un símbolo de gran estatus de los reyes.

Durante el reinado de Guillermo I de Inglaterra (más conocido como Guillermo el Conquistador), de 1066 a 1087, una mesa de caballetes se usaba en las fiestas reales, aunque estaba reservada para el rey. Un aspecto interesante de estos banquetes medievales era el uso de panes rancios de forma cuadrada como platos.

Estos platos se llamaban trincheras y, al final de los banquetes, se daban como limosna a los pobres. La mesa superior estaba reservada para el rey y los pocos elegidos que él consideraba dignos de sentarse a su lado.

La comida del rey se cocinaba por separado y se consideraba un gran honor si el rey a veces elegía dar comida a un invitado de su plato.

Los manteles tenían lino bordado elaboradamente y se usaban platos y tazas de oro y plata. Elementos importantes de la comida servida en los banquetes medievales incluían aves de caza, pescado, rodaballo y venado.
Cómo eran los banquetes medievales

Los banquetes medievales a finales de la Edad Media

A finales de la Edad Media, cuando Eduardo IV gobernó Gran Bretaña, los modales de los banquetes medievales y las fiestas reales se hicieron más elaborados.

Los sirvientes que servían exclusivamente al rey durante estos banquetes se llamaban siervos de honor y tenían un rango superior al de los demás sirvientes.

Según la costumbre, la mesa superior estaba reservada para el rey y sus invitados elegidos, con los más honrados sentados a la derecha del rey. Los vinos finos se reservaban para las personas distinguidas, mientras que la cerveza se servía al resto de los invitados.

Una parte interesante de estos banquetes medievales eran las representaciones dramáticas que se realizaban entre las etapas de servicio. La hora habitual de un banquete medieval era a las 11 de la mañana y podía durar horas.

El significado de los banquetes medievales en Europa

Al igual que los modales y la etiqueta en las mesas, los tipos de comida servidos durante el banquete medieval también eran impresionantes en rango y tipo. Había normalmente de cuatro a seis platos durante cada banquete. La comida incluía carne asada, platos dulces de varias formas, vinos y otros componentes.

Por ejemplo, el gran banquete ofrecido por el Conde de Anjou, tercer hijo del Rey Luis II de Sicilia, en 1455 contenía carne de cabra, ansarones, pollos y palomas asados, conejos jóvenes, garzas, palanqueta, gelatina roja y blanca, crema cubierta de semillas de hinojo, queso en rodajas, fresas, un cerdo, un ciervo, un esturión, y varios otros platos.

Este fue sólo un ejemplo de un gran banquete medieval o fiesta dada por un conde que indica la abundancia de hábitos alimenticios durante la época medieval.

Costumbres de los banquetes medievales

Durante la época medieval, la naturaleza jerárquica de la sociedad y la distinción de clases se cumplía estrictamente. Los banquetes medievales eran un componente esencial de esta conciencia de clase. En los banquetes medievales donde la gente de los rangos más bajos estaba presente entre la nobleza, se esperaba que ayudaran a la gente de los rangos más altos.

Una característica peculiar de estos banquetes era que la práctica de compartir tazas de bebida era bastante común, aunque no en la mesa alta. La gente de la nobleza a menudo contrataba a profesionales para preparar y servir la comida durante los grandes banquetes.
Además de esta entrada, te puede interesar,...
Medievalia Newsletter

¿Quieres estar a la última de medievalia?

Entérate de los próximos mercados medievales, productos de moda, últimas novedades del mundo medieval

¡Te has suscrito a nuestra newsletter!

linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram