10 Leyendas medievales

¿Quién no ama una buena leyenda medieval? Obviamente son muy populares en internet, ya que a todos nos apasionan. Muestra de ello, es que cada día son más las personas que hacen este tipo de búsqueda en internet. Además, la gran mayoría de estas fábulas medievales han sido llevadas a la gran pantalla. Ya sabemos lo que venden las historias...

A pesar de que muchos puristas permanezcan incrédulos a este tipo de leyendas medievales, lo cierto es que formaron, forman y formarán parte de nuestra vida. Por lo que no está de más que conozcamos de qué habla cada una de ellas.

Esta lista examina algunas de las leyendas medievales urbanas más conocidas de la Edad Media. ¡Que las disfrutes, querido amigo del medievo!

1. Robin Hood

Robin Hood es una figura arquetípica del folclore inglés, cuya historia se origina en la época medieval, pero que sigue siendo significativa en la cultura popular, donde se le conoce por "robar a los ricos y dar a los pobres" y por luchar contra la injusticia y la tiranía.

Su banda incluye un grupo de "tres veintenas" de compañeros proscritos, llamados sus "Hombres Alegres". Algunos afirman que el origen de la leyenda se debe a los forajidos reales, o a cuentos de forajidos, como Hereward el Despierto, Eustace el Monje, Fulk FitzWarin y William Wallace. 

ay varias teorías que intentan identificar a un Robin Hood histórico, pero por varias razones (como la popularidad del nombre en la Edad Media), es improbable que alguna vez se presente alguna evidencia que sugiera que no es sólo una leyenda medieval.
Robin Hood Leyenda medieval

2. El Santo Grial

Según la mitología cristiana, el Santo Grial era el plato, la placa o la copa que usó Jesús en la Última Cena, de la que se dice que posee poderes milagrosos. 

La conexión de José de Arimatea con la leyenda del Grial data del Joseph d'Arimathie de Robert de Boron (finales del siglo XII) en el que José recibe el Grial de una aparición de Jesús y lo envía con sus seguidores a Gran Bretaña. El desarrollo de la leyenda del Grial ha sido trazado en detalle por los historiadores culturales: Se trata de una leyenda que se reunió por primera vez en forma de romances escritos, derivados quizás de algunos indicios del folclore precristiano, a finales del siglo XII y principios del XIII. 

Los primeros romances del Grial se centraron en Percival y se tejieron en el tejido más general de Arturo. Parte de la leyenda del Grial está entretejida con leyendas medievales del Santo Cáliz.

3. El Rey Arturo

El Rey Arturo fue un legendario líder británico que, según las historias y los romances medievales, lideró la defensa de Gran Bretaña contra los invasores sajones a principios del siglo VI. 

Los detalles de la historia de Arturo se componen principalmente de folclore e invención literaria, y su existencia histórica es debatida y disputada por los historiadores modernos. La base histórica de la leyenda del Rey Arturo ha sido debatida durante mucho tiempo por los estudiosos. 

Una escuela de pensamiento, citando entradas en la Historia Brittonum (Historia de los Británicos) y los Annales Cambriae (Anales Galeses), considera a Arturo como una genuina figura histórica, un líder romano-británico que luchó contra los anglosajones invasores en algún momento entre finales del siglo V y principios del VI. Sin embargo, la falta de pruebas tempranas convincentes es la razón por la que muchos historiadores recientes excluyen a Arturo de sus relatos de la Gran Bretaña post-romana.
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4. Papa Juana o La Papessa

El Papa Juana (también llamado La Papessa) es el nombre de una legendaria mujer papa que supuestamente reinó durante menos de tres años en el 850, entre los papados de León IV y Benedicto III (aunque sólo hubo dos meses entre los dos reinados). 

Se la conoce principalmente por una leyenda medieval que circuló en la Edad Media. La mayoría de los historiadores modernos y eruditos religiosos consideran al Papa Juana como ficticia, posiblemente originada como una sátira anti-papal. La historia del Papa Juana es conocida principalmente por el cronista del siglo XIII Martín de Opava - escribiendo 500 años después del supuesto Papa. 

La mayoría de los eruditos desestiman al Papa Juana como una leyenda medieval. El Diccionario de Papas de Oxford reconoce que esta leyenda fue ampliamente creída durante siglos, incluso entre los círculos católicos, pero declara que "no hay evidencia contemporánea de una mujer papa en ninguna de las fechas sugeridas para su reinado", y continúa diciendo que "los hechos conocidos de los respectivos períodos hacen imposible que encaje (una mujer papa)". 

Para aquellos que se preguntan qué pasaría si esto fuera cierto (o si fuera cierto alguna vez) debe saber que una mujer no puede ser sacerdote y un Papa no puede ser coronado a menos que sea sacerdote primero.

5. La Cruzada de los Niños

La Cruzada de los Niños es el nombre dado a una variedad de eventos ficticios y fábulas medievales que ocurrieron en 1212 y que combinan algunos o todos estos elementos: visiones de un niño francés o alemán, una intención de convertir pacíficamente a los musulmanes de Tierra Santa al cristianismo, bandas de niños marchando a Italia y niños siendo vendidos como esclavos. 

Un estudio publicado en 1977 puso en duda la existencia de estos acontecimientos y muchos historiadores creen ahora que no eran (o no principalmente) niños sino múltiples bandas de "pobres errantes" en Alemania y Francia, algunos de los cuales trataron de llegar a Tierra Santa y otros que nunca tuvieron la intención de hacerlo.

Las primeras versiones de los eventos, de las cuales hay muchas variaciones contadas a lo largo de los siglos, son en gran parte apócrifas. Investigaciones recientes sugieren que los participantes no eran niños, al menos no muy jóvenes

La confusión comenzó porque los cronistas posteriores, que no fueron testigos de los acontecimientos de 1212 y que escribieron 30 años o más tarde, comenzaron a traducir los relatos originales y malinterpretaron la palabra latina pueri, que significa "niños", para que signifique literalmente "chicos".

En los relatos originales se utilizaba el término pueri, pero tenía un significado de argot, similar a la forma en que el término "patanes del campo" se utiliza como término despectivo en las zonas rurales de los Estados Unidos.
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6. Prester John

Las leyendas medievales de Prester John, popular en Europa desde el siglo XII hasta el XVII, contaban de un patriarca y rey cristiano que se decía gobernaba sobre una nación cristiana perdida entre los musulmanes y paganos de Oriente.

Los relatos escritos de este reino son variadas colecciones de fantasía popular medieval. Según se dice, descendiente de uno de los Tres Reyes Magos, Prester John era un gobernante generoso y un hombre virtuoso, que presidía un reino lleno de riquezas y extrañas criaturas, en el que residía el Patriarca de los cristianos de Santo Tomás. 

Su reino contenía maravillas como las Puertas de Alejandro y la Fuente de la Juventud, e incluso bordeaba el Paraíso Terrenal. Entre sus tesoros había un espejo a través del cual se podían ver todas las provincias, el original de la fábula del cual derivó la "literatura especular" de la Edad Media tardía y el Renacimiento, en la que se estudiaban los reinos del príncipe y se establecían sus deberes. 

A pesar de la inexistencia de Prester John, la creencia medieval en la leyenda afectó a varios cientos de años de historia europea y mundial, directa e indirectamente, alentando a los exploradores, misioneros, eruditos y cazadores de tesoros de Europa.

7. El judío errante

El judío errante es una figura del folclore cristiano medieval cuya leyenda comenzó a difundirse en Europa en el siglo XIII y se convirtió en un elemento de la mitología cristiana y, más tarde, del romanticismo. 

La leyenda se refiere a un judío que se burló de Jesús en el camino a la crucifixión y luego fue maldecido a caminar por la tierra hasta la Segunda Venida. La naturaleza exacta de la indiscreción del vagabundo varía en las diferentes versiones del cuento, así como aspectos de su carácter.

A veces se dice que era un zapatero u otro comerciante, a veces era el portero de la finca de Poncio Pilatos. Los orígenes de la leyenda son discutibles. Tal vez un elemento sea la historia del Génesis de Caín, a quien se le impone un castigo similar: vagar por la tierra, sin recoger nunca más una cosecha.

8. La fuente de la juventud

La Fuente de la Juventud es un legendario manantial que supuestamente restaura la juventud de cualquiera que beba de sus aguas. A menudo se dice que su ubicación es Florida (irónicamente), y las historias de la fuente son algunas de las más persistentes asociadas con el estado. 

La eterna juventud es un don frecuentemente buscado en el mito y la leyenda, y las historias de cosas como la piedra filosofal, las panaceas universales y el elixir de la vida son comunes en toda Eurasia y en otros lugares. 

Desafortunadamente, las versiones nativas anteriores de la leyenda (de antes de que el Viejo Mundo se hiciera viejo) no se conocen fuera de lo que los cronistas españoles lograron preservar de lo que seguramente fue una rica tradición.
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9. Incubus y sucubus

Un incubus es un demonio en forma masculina que se supone que se acuesta sobre los durmientes, especialmente las mujeres, para tener relaciones sexuales con ellos, según varias tradiciones mitológicas y legendarias. Su contraparte femenina es el súcubus. 

Un íncubus puede tener relaciones sexuales con una mujer para engendrar un hijo, como en la leyenda de Merlín, y algunas fuentes indican que puede ser identificado por su pene, antinaturalmente, frío. La tradición religiosa sostiene que las repetidas relaciones con un íncubo o súcubo pueden resultar en el deterioro de la salud, o incluso la muerte. 

Se han ofrecido varias explicaciones seculares para el origen de la leyenda medieval de los íncubos. Involucran la preocupación del medievo por el pecado, especialmente los pecados sexuales de las mujeres. Las víctimas pueden haber estado experimentando sueños despiertos o parálisis del sueño.

10. Las tribus perdidas

Las 10 Tribus Perdidas de Israel se refiere a las antiguas tribus de Israel que desaparecieron del relato bíblico después de que el Reino de Israel fuera destruido, esclavizado y exiliado por la antigua Asiria. Muchos grupos de judíos tienen doctrinas sobre la existencia oculta continuada o el futuro retorno público de estas tribus. 

Este es un tema que se basa parcialmente en hechos históricos autentificados y documentados, parcialmente en la tradición religiosa escrita y parcialmente en la especulación. Hay una gran cantidad de literatura sobre las tribus perdidas y no se puede confiar en una fuente específica para una respuesta completa. 

Algunos científicos han investigado el tema, y en varias ocasiones algunos han hecho afirmaciones de evidencia empírica de las Diez Tribus Perdidas. Sin embargo, las fuentes religiosas y escritas siguen siendo las principales fuentes de la creencia de que las Diez Tribus Perdidas tienen una identidad continua, aunque oculta, en algún lugar. 

Cabe señalar que el Libro de Mormón sugiere que los nativos americanos son de dos de las tribus perdidas.
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